Londres
Lieux à voir

LE PALAIS DE BUCKINGHAM


Il s’agit de la résidence officielle des souverains britanniques
depuis 1837. C’est là que se produisent les événements
concernant la famille royale et que sont reçus les chefs
d’états. Devant le palais, les touristes viennent assister à la
célèbre relève de la Garde.

LE PALAIS DE WESTMINSTER ET BIG BEN


Le palais de Westminster est le siège du parlement britan-
nique. Big Ben, l’énorme cloche de 13,5 tonnes qui rythme
la vie des londoniens est située dans la tour de l’Horloge,
aujourd’hui appelée tour Elizabeth.

L’ABBAYE DE WESTMINSTER


Construite sous Henri III au cours du XIIIe siècle, l’Abbaye de
Westminster a vu la quasi-totalité des couronnements des
monarques anglais. On y trouve également la nécropole royale
où sont inhumés de nombreux rois et reines d’Angleterre.

LE TOWER BRIDGE ET LA TOUR DE LONDRES


Le Tower Bridge est un pont basculant construit en 1894
pour désencombrer l’Est de Londres. En face se trouve la
Tour de Londres. Cette ancienne forteresse a vécu 1000 ans
d’une histoire tourmentée remplie de fureur, de sang et de
légendes. Elle abrite les joyaux de la couronne.

LA CATHÉDRALE SAINT PAUL


Située au cœur de la City, la cathédrale Saint Paul est
reconnaissable à son dôme inspiré de celui de Saint Pierre
de Rome. Au cours de ses 1400 ans d’histoire, elle a été
incendiée maintes fois puis reconstruite. Sous son
apparence actuelle, elle date de la fin du 17e siècle. Il faut
tester la galerie des murmures, où un mot chuchoté s’entend
de l’autre côté à plus de 34 mètres.

LE LONDON EYE


«L’œil de Londres» est une grande roue installée pour
les festivités de l’an 2000. Ses 32 nacelles climatisées
embarquent 25 personnes. La roue avançant très lentement,
un tour complet dure 30 minutes.

LE SHARD


Cette flèche de verre de 310 mètres de haut inaugurée en
2012, abrite des bureaux et des appartements luxueux. Elle est
due à l’architecte italien Renzo Piano. Deux étages sont ou-
verts aux visiteurs et offrent une vue exceptionnelle sur la ville.

HYDE PARK


C’est l’un des neuf parcs royaux de la capitale. Situé au
centre de Londres, il compte plus de 4000 arbres, un lac, des
roseraies et le célèbre «Speaker corner» ou chacun peut
venir s’exprimer librement.

PICCADILLY CIRCUS


Situé dans West End, Piccadilly Circus est réputé pour ses
enseignes lumineuses, sa fontaine dédiée au philanthrope
Lord Shaftesbury et surmontée d’une statue ailée en bronze
doré qui est devenue la mascotte de Londres, et ses
magasins célèbres.

TRAFALGAR SQUARE


Ainsi nommée pour commémorer la victoire de Trafalgar
contre la flotte franco-espagnole en 1805, cette place est
un haut lieu de Londres où chacun peut venir exprimer ses
idées. Plusieurs ambassades y sont installées ainsi que la
National Gallery.

COVENT GARDEN


Le quartier de Covent Garden est un des lieux touristiques
de la ville. Il est réputé pour son grand marché qui se tient
sous une magnifique verrière dans un bâtiment datant de
1830. Le quartier compte une soixantaine de théâtres dont
le Royal Opera House et le Théâtre de Drury Line. Ce dernier
est le plus ancien de Londres puisque le premier bâtiment
qui abritait le théâtre date de 1663.

LA CITY


La Cité de Londres est à la fois le centre géographique de la
ville et son cœur historique. Autour de la City, il reste encore
quelques vestiges du Mur de Londres construit par les
Romains. La city est aujourd’hui un célèbre quartier d’affaire
et c’est là que se trouve la Bourse, le London Stock Exchange.

NOTTING HILL ET LE MARCHÉ DE PORTOBELLO


Notting Hill avec ses maisons aux couleurs pastel est un des
quartiers tendance de Londres. Au marché de Portobello, très
touristique, on vient chercher des souvenirs et des antiquités.

LA BARRIÈRE DE LA TAMISE


Située en aval de Londres, la barrière de la Tamise est
destinée à empêcher l’inondation de la ville en cas de
grandes marées et de tempêtes. Elle a été inaugurée en
1984 par la reine et devrait protéger la capitale jusqu’en 2070.